Vol.14. No.1 January-March 2000

1) Positioning SMEs for success in the new millennium

2) The importance of research activities on Sabah’s tropical system

3) International relations in the era of globalisation: Roles for Sabah

4) Promoting agro-industrial corridor in Sabah




1) Positioning SMEs for success in the new millennium

The government recognises the important role played by small and medium enterprises (SMEs) in the growth of the State’s economy. This is evident in the government’s Outline Perspective Plan Sabah (OPPS) which has identified the manufacturing and services sectors as the main growth sectors accounting for 6.9 percent of the 8.0 per cent GDP growth.

The importance of SMEs can hardly be overemphasised as they exist in almost all sectors of our economy, from small businesses such as retail stores to manufacturing plants. Besides, SMEs can complement as well as support large-scale industries through a network of industrial linkages. They also have the capability to produce quality and high value-added products and services for both the domestic and export markets, and thus contributing significantly to the Gross Domestic Product (GDP).

In this respect, the government has taken various initiatives with the aim of developing a more vibrant SMEs sector that will become a major contributor to the State’s economic growth. For example, one of the objectives of the Kota Kinabalu Industrial Park (KKIP) is to facilitate the creation of new industries especially downstream resource-based industries. The KKIP is one of the main vehicles of the State government to industrialise Sabah.

The SMEs sector was given another boost when the government announced the setting up of the Sabah Institute for Small and Medium Enterprise (IPKS) in April 1999. The main objective of IPKS is to stimulate the growth of SMIs and increase the number of bumiputera entrepreneurs. The establishment of IPKS also underlined the importance being accorded to the development of the SMEs sector and hence the IPKS’ role as a catalyst to produce more competitive and resilient entrepreneurs especially Bumiputera entrepreneurs.

Since then, the IPKS has organised various business clinics, seminars and dialogues with the aim of providing the basic business skills and information on business opportunities to potential entrepreneurs.

Consistent with the government’s effort to promote SMEs, IDS together with IPKS organised a SMEs Congress which was held in Kota Kinabalu on 25-26 January 2000. The congress was considered timely as it provided a forum for participating SMEs and entrepreneurs to discuss and exchange views on how to position themselves to face the challenges of the new millennium. More than 200 participants comprising SMEs entrepreneurs, corporate and business executives and heads of government departments and agencies attended the congress which was sponsored by the Konrad Adenauer Foundation of Germany.

At the end of the two-day congress, several resolutions were adopted of which the delegates felt were pertinent in positioning the SMEs for success in the new millennium. Some of the resolutions were summarised as follows:

I. To introduce and implement specialised industrial zoning at strategic locations

The government should conduct feasibility studies in terms of availability of basic amenities and resources before setting up any industrial zone. Other factors such as indigenous raw material supply, labour force, proximity to established support services and environmental effects must also be taken into consideration. Land and any applicable development costs must be made affordable to SMEs to set up their plants. Specialisation or clustering of industries should be continued and promoted, for example, agro-based food processing, wood and wood moulding, and herbal and pharmaceuticals processing.

In the case of relocation or siting of new industries in industrial zones, the government should provide compensation or special incentives by giving tax exemption of up to three (3) years.

II. To provide adequate industrial amenities

cheap and sufficient electricity and water supplies are among the most vital prerequisites for the success of SMEs. The SMEs in Sabah are faced with higher operating costs due to higher electricity rates in the state compared with the Peninsula. They have also incurred losses caused by irregular power and water supplies. The power supply problem is more serious in the rural areas and therefore the government should consider taking over the operation of the rural power stations. The Sabah Electricity Sdn. Bhd. should also introduce off-peak rates for industries as well as setting standardised electricity rates for Sabah and the Peninsular states.

The State government should help promote the utilisation of natural gas as an alternative source of energy for SMEs. The many uses of natural gas and its viability should provide favourable returns over the long term.

III. To build a better communication and transportation system

SMEs are generally responsive to infrastructural development as evident in many developed cities. Good roads and railways are needed to provide efficient linkages within the industrial areas and to points of export. Existing roads and railways should be adequately maintained and new roads/railways should be extended to newly designated industrial zones.

By comparison, the seaports of Sabah are at a disadvantage vis-�-vis the seaports of the Peninsula or Sarawak. There is therefore a need to review the existing port charges, shipping and freight rates to make them comparable with those in the Peninsula. Alternatively, local shipping companies should be given more tax incentives so that the savings can be passed on to local importers or exporters. As practised by other ports in Malaysia, Sabah should allow value-added activities to be carried out in all of its seaport complexes.

Telecommunication also plays an important role in facilitating business transactions. This service needs to be further improved. With increasing telephone users of both fixed and mobile types in Sabah, it is proposed that lower and more affordable rates should be introduced.

IV. To further enhance government support and incentives

The State government should continue to place great emphasis on the concepts of Malaysia Incorporated and Smart Partnership. Any information that has economic or commercial implications must be disseminated to the SMEs on a regular basis. There should also be consistency in policies, especially on the privatisation of public facilities and the award of tenders. Any decision made should be transparent and based on merit. The Government must provide SMEs with a level playing field against competition from foreign companies and monopoly by certain corporations.

SMEs in Sabah are still lagging far behind their counterparts in other states in terms of expertise, production technology and world market exposure. In this regard, the Federal government must maintain or extend additional funding schemes with more flexible criteria and other economic or tax incentives in favour of the SMEs in Sabah. It is proposed that the Government further reduce the sales tax on all Sabah-made products from 10 per cent to 5 per cent.

V. To establish an effective marketing and distribution network

There is a need to improve the marketing and distribution of local products by SMEs in Sabah. An option is to establish a regional marketing hub for SMEs products in Sabah. It is proposed that a government owned company be entrusted with the task of marketing Sabah products. The task should also include the promotion of the local food industry to the international market.

VI. To establish strong corporate linkages

Corporate leaders should actively establish linkages through various means and organisations such as the Internet, government agencies, commercial firms and trade associations, NGOs, business and professional associations, marketing research firms and banks.

Corporate linkages should be viewed as an effective means to facilitate business through efficient flow of information and promote closer rapport amongst corporate people, government officials and stakeholders.

VII. To strengthen existing competitive capability

To be competitive is trying hard to do better than others. There are several pertinent factors that will have significant influence on the ability of a firm to stay competitive. These factors include marketing, infrastructure, production resources, human resources, know-how, level of technology, information and business climate.

Availability of a skilful and capable workforce is important for the success of SMEs. Therefore, human resource development in the form of appropriate training programmes catered to the needs of SMEs should be formulated. Such programmes should emphasise skill upgrading in technical and business operations. In the long run, these programmes should also instil in the individuals the prerequisite entrepreneurial spirit and competitive business culture. Such training programmes should be made more accessible to entrepreneurs at much reduced costs. As a temporary measure to overcome the lack of expertise, technical expertise should be engaged. Joint venture with larger firms or companies to enable transfer of skills and technology should be encouraged and human resource development fund should be made more accessible to SMEs.

The Sabah Institute For Small and Medium Enterprise (IPKS) should provide more training on various aspects such as marketing, business management and product development. There is also the need for SMEs to strive for the ISO requirements and other quality standards recognised by the international business community. – Juliana Ringgingon


Kerajaan mengiktiraf peranan penting yang dimainkan oleh perusahaan kecil dan sederhana (PKS) di dalam pertumbuhan ekonomi Negeri. Ini dapat dibuktikan melalui Rangka Rancangan Jangka Panjang Sabah (RRJPS) yang mana telah mengenalpasti sektor pembuatan dan perkhidmatan sebagai sektor pertumbuhan utama yang menyumbang 6.9 peratus daripada 8.0 peratus KDNK.

Kepentingan PKS tidak dapat dinafikan kerana mereka wujud di hampir kesemua sektor di dalam ekonomi kita, daripada perniagaan kecil-kecilan seperti kedai runcit kepada kilang pembuatan. Selain itu, PKS boleh melengkapi serta menyokong industri besar-besaran melalui satu jaringan perhubungan perindustrian. Mereka juga berkeupayaan untuk mengeluarkan produk dan perkhidmatan bernilai tambah yang tinggi serta berkualiti untuk pasaran domestik dan eksport, dan maka itu, dapat menyumbang secara signifikan kepada Keluaran Dalam Negeri Kasar (KDNK).

Di dalam hal ini, Kerajaan telah mengambil pelbagai inisiatif bertujuan mewujudkan satu sektor PKS yang lebih rancak yang akan menjadi penyumbang utama kepada pertumbuhan ekonomi Negeri. Contohnya, salah satu daripada objektif Taman Perindustrian Kota Kinabalu (KKIP) ialah untuk memudahkan pengwujudan industri-industri baru terutama sekali industri hiliran yang berasaskan sumber. KKIP adalah satu daripada jentera utama Kerajaan Negeri untuk menjadikan Sabah sebagai sebuah negeri perindustrian.

PKS telah diberikan satu lagi suntikan apabila Kerajaan mengumumkan penubuhan Institut Perusahaan Kecil dan Sederhana Sabah (IPKS) pada April 1999. Objektif utama IPKS ialah untuk bertindak sebagai pemangkin kepada pertumbuhan PKS dan meningkatkan jumlah usahawan bumiputera. Penubuhan IPKS juga menekankan kepentingan yang telah disumbangkannya kepada pembangunan sektor PKS dan seterusnya peranan IPKS sebagai pemangkin untuk mewujudkan usahawan, khususnya bumiputera, yang berdaya saing dan berdaya tahan.

Sejak penubuhannya, IPKS telah menganjurkan pelbagai klinik berkaitan dengan perniagaan, seminar dan dialog bertujuan untuk memberikan asas kemahiran berniaga dan maklumat tentang peluang perniagaan kepada usahawan yang berpotensi.

Selaras dengan usaha Kerajaan untuk mempromosikan PKS, IDS dengan kerjasama IPKS telah menganjurkan satu Kongres PKS yang berlangsung di Kota Kinabalu pada 25-26 Januari 2000. Kongres tersebut dianjurkan tepat pada masanya kerana ia memberikan satu forum kepada para peserta PKS dan usahawan untuk berbincang dan bertukar pandangan tentang bagaimana mereka dapat mengukuhkan kedudukan mereka di dalam menghadapi cabaran-cabaran di alaf baru. Lebih 200 peserta terdiri dari usahawan PKS, ahli korporat dan eksekutif perniagaan, serta ketua jabatan dan agensi kerajaan hadir pada kongres ini yang dibiayai oleh Yayasan Konrad Adenauer, Jerman. Pada penghujung kongres yang berlangsung selama dua hari ini, beberapa resolusi telah dikemukakan yang mana perwakilan merasakan ianya berkaitan untuk mengukuhkan kedudukan PKS bagi mencapai kejayaan di alaf baru. Ringkasan resolusi adalah seperti berikut:

I. Untuk memperkenalkan dan melaksanakan penzonan perindustrian yang khusus di lokasi yang strategik

Kerajaan harus menjalankan kajian kemungkinan tentang kemudahan asas dan sumber yang ada sebelum mendirikan sebarang zon perindustrian. Faktor lain seperti bekalan bahan mentah asli, buruh, jarak dari tempat terdapatnya perkhidmatan sokongan dan kesan alam sekitar harus diberi pertimbangan. Sumber tanah dan kos pembangunan yang berkaitan haruslah selaras dengan kemampuan PKS untuk mendirikan kilang mereka. Perindustrian khusus atau industri berkelompok harus diteruskan dan dipromosikan, contohnya, memproses makanan berasaskan agro, kayu dan pembentukan kayu, serta pemprosesan herba dan farmaseutikal.

Di dalam kes pemindahan lokasi atau kemasukan industri baru dalam zon perindustrian, Kerajaan harus memberikan pampasan atau insentif khas dengan memberikan pengecualian cukai sehingga 3 tahun.

II. Untuk memberikan kemudahan perindustrian secukupnya

Bekalan elektrik dan air yang murah dan mencukupi di dalam Negeri adalah antara prasyarat yang paling penting bagi kejayaan PKS. PKS Negeri mengalami kos operasi yang tinggi disebabkan kadar elektrik yang lebih tinggi jika dibandingkan dengan Semenanjung. Mereka juga menanggung kerugian akibat bekalan kuasa elektrik dan air yang tidak menentu. Masalah ini lebih buruk di kawasan luar bandar dan oleh itu Kerajaan harus menimbang untuk mengambil alih pengendalian stesen eletrik luar bandar. Sabah Electricity Sdn. Bhd. (SESB) harus memperkenalkan kadar off-peak bagi industri serta menyeragamkan kadar bagi Sabah dan negeri-negeri lain di Semenanjung.

Kerajaan Negeri harus membantu dalam mempromosikan penggunaan gas asli sebagai satu sumber alternatif kuasa elektrik kepada PKS. Kegunaan gas asli yang pelbagai dan viabilitinya patut memberikan pulangan yang baik dalam jangka masa panjang.

III. Mendirikan sistem komunikasi dan pengangkutan yang lebih baik

PKS, pada umumnya, responsif kepada pembangunan prasarana sebagaimana yang berlaku di beberapa bandaraya maju. Jalan yang baik serta landasan keretapi diperlukan untuk memberikan hubungan yang cekap di dalam kawasan perindustrian serta ke pusat pemunggahan untuk dieksport. Jalanraya dan landasan keretapi yang ada sekarang seharusnya diselengarakan dengan sebaiknya dan jalanraya dan landasan keretapi yang baru harus meliputi kawasan zon perindustrian yang baru.

Sebagai perbandingan, pelabuhan di Sabah agak ketinggalan dibandingkan dengan pelabuhan di Semenanjung dan Sarawak. Oleh itu terdapat keperluan untuk mengkaji semula bayaran yang dikenakan di pelabuhan, kadar perkapalan dan pengangkutan agar ianya setanding dengan pelabuhan utama di Semenanjung. Alternatif lain ialah syarikat perkapalan tempatan harus diberi lebih insentif cukai supaya boleh memanfaatkan pengimport atau pengeksport tempatan. Sebagaimana yang diamalkan oleh pelabuhan-pelabuhan lain di Malaysia, Sabah harus menggalakkan aktiviti nilai tambah dijalankan di semua kompleks pelabuhannya.

Telekomunikasi juga memainkan peranan penting dalam memudahkan urus niaga. Perkhidmatan sedemikian perlu diperbaiki lagi. Dengan meningkatnya pengguna telefon talian tetap dan telefon bimbit di Sabah, adalah dicadangkan diperkenalkan kadar yang rendah atau yang termampu.

IV. Meningkatkan lagi sokongan dan insentif kerajaan

Kerajaan Negeri harus terus meletakkan tumpuan lebih kepada konsep Persyarikatan Malaysia dan Perkongsian Pintar. Sebarang maklumat yang mempunyai implikasi ekonomi atau komersil mesti disebarkan kepada PKS. Dasar juga haruslah konsisten, terutama sekali tentang penswastaan kemudahan awam dan pemberian tender. Sebarang keputusan harus mempunyai ketelusan dan berdasarkan merit. Kerajaan harus memberikan peluang kepada PKS agar ianya dapat bersaing dengan syarikat asing dan syarikat besar yang berkuasa monopoli.

PKS di Sabah masih jauh ketinggalan berbanding dengan PKS di negeri lain dari segi kemahiran, teknologi pengeluaran dan pendedahan di pasaran dunia. Sehubungan ini, Kerajaan Persekutuan harus mengekalkan atau melanjutkan skim pembiayaan dengan kriteria yang lebih fleksibel dan lain-lain insentif ekonomi atau cukai yang menyebelahi PKS di Sabah. Adalah dicadangkan bahawa Kerajaan mengurangkan cukai jualan ke atas semua produk buatan Sabah dari 10 peratus kepada 5 peratus.

V. Untuk mendirikan rangkaian pasaran dan pengedaran yang berkesan

Terdapat keperluan untuk memperbaiki pemasaran dan pengedaran produk tempatan PKS di Sabah. Satu pilihan ialah mendirikan satu pusat pemasaran wilayah bagi produk PKS di Sabah. Adalah dicadangkan ditubuhkan satu syarikat milik kerajaan yang bertanggungjawab memasarkan produk dari Sabah. Tugasnya juga meliputi mempromosikan industri makanan tempatan di pasaran antarabangsa.

VI. Untuk mewujudkan hubungan korporat yang kuat

Pemimpin korporat harus mewujudkan hubungan secara aktif melalui pelbagai cara dan organisasi seperti Internet, agensi kerajaan, firma komersil dan pertubuhan perdagangan, pertubuhan bukan kerajaan (NGOs), perniagaan dan persatuan profesional, firma pemasaran dan penyelidikan dan bank.

Hubungan korporat perlu dilihat sebagai satu cara yang berkesan untuk memudahkan perniagaan melalui pengaliran maklumat yang berkesan dan hubungan rapat di kalangan ahli korporat, pegawai kerajaan dan lain-lain pihak yang berkepentingan atau stakeholders.

VII. Untuk mengukuhkan keupayaan daya saing yang ada sekarang

Untuk berdaya saing bererti mencuba dengan sedaya upaya melakukan sesuatu lebih baik dari yang lain. Terdapat beberapa faktor berkaitan mempunyai pengaruh yang signifikan ke atas keupayaan sesebuah firma untuk kekal berdaya saing. Faktor-faktor ini termasuk pemasaran, infrastruktur, sumber keluaran, sumber tenaga manusia, pengetahuan, tahap teknologi, maklumat dan iklim perniagaan.

Adanya tenaga kerja yang mahir dan berkeupayaan akan dapat menentukan kejayaan PKS. Oleh itu, pembangunan sumber manusia dalam bentuk program latihan bersesuaian untuk menampung keperluan PKS harus dirumuskan. Program sedemikian harus menumpukan kepada peningkatan kemahiran teknikal dan pengendalian perniagaan. Dalam masa jangka panjang, program-program ini perlu dapat menanamkan di dalam individu, prasyarat yang diperlukan iaitu, semangat keusahawanan dan budaya perniagaan bersaing. Latihan sedemikian perlu dibuka kepada usahawan pada kadar kos yang lebih rendah. Sebagai langkah sementara untuk mengatasi kekurangan kepakaran, pakar teknikal harus diambil. Usahasama dengan firma atau syarikat yang lebih besar untuk membolehkan pemindahan teknologi dan kepakaran harus digalakkan dan tabung pembangunan sumber manusia perlu dipermudahkan untuk PKS.

Institut Perusahaan Kecil dan Sederhana Sabah (IPKS) harus mengadakan lebih banyak latihan dalam pelbagai aspek seperti pemasaran, pengurusan perniagaan dan pembangunan produk. Terdapat juga keperluan bagi PKS untuk menepati keperluan ISO dan lain-lain piawaian kualiti yang diiktiraf oleh masyarakat peniaga antarabangsa. – Juliana Ringgingon

<back to top>



2) The importance of research activities on Sabah’s tropical system

The tropical ecosystem in Sabah, like other tropical ecosystems in the world, provides ample opportunities for a wide range of research activities in view of the ecosystem’s rich biodiversity. More research works need to be done in order to unveil the astonishing secrets of the ecosystem, which has been identified as one of the 12 mega-biodiversity areas in the world. The ecosystem’s main combined characteristics of physiography, climate, geology, soil, water regime and vegetation have resulted in a wide range of natural ecological habitats involving tropical rain forests ecosystem, marine ecosystem and man-made ecosystem, namely agriculture and plantations.

Forestry sector as a backbone to the Sabah economy

The tropical rain forests ecosystem occupies about 60 per cent of Sabah’s land area and has been recognised to harbour a rich biodiversity of flora and fauna. This ecosystem consists of wetland, lowland, national parks, forest plantation, hills and montane forests. It is known to possess a great variety of animals and plants where about 3,000 species of trees are native to Sabah as compared to 30 in the United Kingdom, a country several times larger than Sabah (cited from Sabah Forestry, 1989). About 30 per cent (180 species) of dipterocarps out of 600 species worldwide are found in Sabah. These species constitute about 90 per cent of the commercial volume of timber produced in Sabah which is known for its fine timbers and well grained trees which are easily peelable for veneer and plywood production (ibid).

Hence, for the past three decades the logging industry has become the backbone of the State’s social and economic development. Its contribution of RM 1,110.0 million in 1979 was the largest representing about 77.1 per cent of the State’s revenue. This contribution, however, started to decline in the 1990s bringing the lowest contribution of 30.7 per cent in 1994 to the State’s total revenue. Research is therefore necessary to make the industry continue to become a major contributor to the State’s sustainable socio-economic development. Various research aspects can be pursued to add value to timber products, instead of producing primary products such as plywood and sawn timber. Concerted efforts to go downstream are essential to maximise the limited timber supply from the natural forest. In support of this, research should be carried out to minimise timber residues on the forest floor. For instance, trees branches and buttresses can be utilised for making finger joints and moulding. The private sector and relevant agencies should be willing to invest in research and development on plantation species (Acacia spp., Gmelina spp., etc.) as well as on lesser known wood species (OT species) to help sustain the timber industry.

Utilisation and optimisation of non-timber forest products

On the other side of the lucrative timber industry is the component of the non-timber forest products (NTFPs). This component includes rattan, bamboo, wild fruit trees, animals, herbal and medicinal plants, amongst others. On a conservative estimation, the ecosystem harbour some 10,000 to 12,000 species of flowering plants representing about 5 to 6 per cent of the world’s total (cited from Anuar, 1996). Of these, 40 to 50 per cent are endemic to the island of Borneo and up to 80 per cent of the endemic species in Borneo occur in Sabah and Sarawak. It is also recorded that Sabah has 449 species of birds, 155 species of fresh-water fishes, 140 species of frogs, 145 species of snakes and 103 species of termites (cited from Mohd. Yaakub et al., 1998). These species have to be studied and exploited hence research works are again fundamental.

Prospects of medicinal and aromatic plants for pharmaceutical derived products

The Government is aware that the people have been using native plants for health and treatment on certain diseases. The Government acknowledges the availability of herbal and aromatic plants in the forests which can be harnessed for the development of the pharmaceutical industry. Some of the plants that have medicinal values are tongkat ali (Eurocyma longifolia), hempedu bumi (Andropraphis paniculata), pegaga (Centella asiatica), misai kucing (Orthosiphon aristatus), halia (Zinger officinale) and kemunting cina (Catharanthus roseus). However, more research is necessary to assist the development of the industry. Universiti Malaysia Sabah is spearheading research activities in commercialising the biodiversity of the ecosystem. Other institutions involved in documenting plants for their medical properties include the Sabah Forestry Department, Sabah Parks, Sabah Museum and Agriculture Department. Collaboration and co-operation of these agencies are very important so that more potential plants can be documented.

Tropical ecosystem for nature-based tourism

Apart from this, Sabah has also identified tourism as an important industry to assist in the State’s development goals. Based on the Sabah Tourism Masterplan (1996), tourist attractions in the State can be broadly grouped into nature based, activity-based and cultural products. The first two attractions are closely related to the ecosystem as they include beaches, islands, coral reefs, national parks (Kinabalu Parks, Danum Valley and others), wildlife viewing, scuba diving, sailing, boating, river rafting, mountain climbing and trekking.

Sabah has been successful in attracting international tourists to the State whose number had increased from 159,705 in 1997 to 264,898 in 1998. Nevertheless, great care is required in promoting this industry because its sustainability depends entirely on the condition of the natural resources and the carrying capacity of the tourism products. Identifying new products for development is very much encouraged in order to reduce intense pressure on existing ones.

Agricultural research

Another part of the tropical ecosystem is the agricultural sector, which consists of palm oil, cocoa, other agricultural crops, livestock and fisheries. This sector undeniably has played a major role in the State’s development. In 1997, its contribution to the GDP and the total export earnings were 33.61 per cent and 33.5 per cent respectively. It is also supplying raw materials for the development of the agro-based industry in Sabah, which is being given emphasis under the Sabah Agricultural Policy (1999-2010). In order to become a credible food producer, various aspects of research and development need to be done in order to produce high value-added agricultural products for the State’s food supply chains and for export.

Marine and coastal ecosystems research

The State’s marine ecosystem is rich in biodiversity especially its long and winding coastline of more than 1,600 kilometres and its offshore area which extends to the boundary of the Exclusive Economic Zone (EEZ). Like the terrestrial ecosystem, the marine and coastal ecosystems need to be managed carefully. There should be more research on integrated management and sustainable use of the marine ecosystem resources and environments. Such efforts should focus on the sustainability aspects of coral reef, mangrove, seagrass and seaweed ecosystems, and their importance to fishery and tourism industries as well as effective management of human activities that could be detrimental to these ecosystems. Research on these ecosystems should also cover the community aspects and alternate employment opportunities as majority of the State’s population live in coastal areas.

Environmental research

In all of the above conducts, efforts to commercialise these resources should take into account their sustainability and conservation aspects. Industralisation will require the optimal use of the ecosystems. However this should not contribute to adverse effect on the ecosystems’ biological and physical functions where all forms of life are linked. As Manokaran (1992) stated, in order for a biodiversity to be protected, managed and used sustainably, its three main components, namely compositional diversity (gene, species and habitat diversity), structural diversity (distribution of diversity in space and time) and functional diversity (ecological processes) need to be comprehended.

Therefore, in pursuing industrialisation there is a need to strike a balance between development and environmental protection. If development is actively pursued without taking into consideration its consequences on the environment, it will cause detrimental effects such as pollution to the environment. An example is the estuary of Sungai Likas where the river is presently polluted by solid and industrial waste (cited from IDS, 1993). This pollution may affect other economic sectors in the State (i.e, tourism and fisheries), hence a balance need to be drawn.

Globally, studies have shown that atmospheric concentrations of greenhouse gases, inter alia, carbon dioxide, methane and nitrous oxide have grown significantly by about 30%, 145%, and 15%, respectively in 1992 (cited from Johniu and Wong, 1998). These have resulted an increase in the global mean surface air temperature to about 0.3 to 0.6 degree Celsius since the late 19th century, and the global sea level has risen by between 10 and 25 cm over the past 100 years. The increase in global sea level may be related to the increase in global mean temperature. The effect of these changes had led to the occurrence of persistent warm-phase of the El Nino-Southern Oscillation and La-Nina, which have caused droughts and floods in many areas in the past 120 years.

These have direct bearing on the tropical ecosystem in Sabah where forest fires and floods have destroyed and endangered life of the living ecosystems. Other environmental threats are the increasing rate of deforestation, extinction of wildlife and valuable plants and declining productivity of land and quality of water resources.

It is, therefore, important to conduct research on the ecosystem so as to provide the pre-indicators for management and planning of our rich biodiversity.


The new millennium poses more challenges while efforts are being streamlined to conserve the tropical ecosystem in Sabah. The remaining forest cover is expected to face stiff competition with other land uses such as agriculture development, forestry plantation, mining and shifting cultivation. Such development will no doubt affect the tropical ecosystem and subsequently create impact on the delicate microclimate and its living inhabitants. While research on these impacts are on-going, greater focus on the impacts of new developments is needed to assist policy makers in firm decision making with regard to land use planning.

In order to maximise the contribution of research on the tropical ecosystem so as to optimise ecosystem resources, there is a need for close co-operation and co-ordination among the various stakeholders in Sabah. These stakeholders are government departments and agencies, private research organisations, academia, the private sector and non-governmental organisations (NGOs). The close co-operation or smart partnership among stakeholders will strengthen research efforts in optimising the State’s resources. However, such efforts need to be supported by political will in order to achieve the goals of research implementation on the tropical ecosystem. The existing policy, i.e. Sustainable Forest Management System has been embodied in the State Forest Policies and Strategies, Sabah Conservation Strategies and others to provide a direction towards implementing research on the tropical ecosystems in Sabah. The recently launched Partners for Wetlands in collaboration with the WWF Malaysia (Sabah) is another new initiative in the conservation of our tropical ecosystem.

Research on the tropical ecosystem in Sabah and other parts of the world is needed to provide indicators of changes to disturbed ecosystems. This is important so that management can be further strengthened and intensified to avoid more adverse impacts on the ecosystem. The ecosystem is fragile and a slight alteration to its biological and physical links would pose a significant impact on the pattern of life in the overall ecosystem.

Realising the importance of research activities, Datuk Chong Kah Kiat, the Minister of Tourism Development, Environment, Science and Technology had highlighted the need to intensify research efforts on the tropical ecosystem in order to assist the State’s development goals at a recent seminar on the Tropical Ecosystem in Sabah. He further commented that the State can emerge as a leading player in utilising and managing the tropical resources once "we acquire the capacities and capabilities of sustaining the resources."


Anuar Hj. Mohammed (1996). "Tropical Ecosystem Research in the Forest Research Centre, Sabah Forestry Department." Proceedings of the Tropical Ecosystem Research in Sabah: Biodiversity, Ecology and Management of Tropical Rainforest. Eds. Maryati Mohamed et al.

Johniu, F. G., and Wong, W. (1998). "Environmental Policy and Resource Valuation." In IDS Development Review, Vol. 13, No.4.

IDS (1993). "Study on Development of Tourist Infrastructure on Coastal Areas." Institute for Development Studies (Sabah).

Manokaran, N. 1992. "An Overview of biodiversity in Malaysia." Journal of Tropical Forest Science : 5(2):271-290

Johari, M. Y., Mohamed, M. and Sintoh, M. (1998). "Utilisation of the Non-Timber Forest Products: The Way Forward." In Sustainable Utilisation of Non-Timber Forest Products, Institute for Development Studies (Sabah).

Sabah Forestry Department (1989). Forestry in Sabah.

Sabah Tourism Masterplan. 1996. Sabah Tourism MasterPlan. Institute for Development Studies (Sabah).– Daisy Aloysius and Finchley Godfrey Johniu


Ekosistem tropika di Sabah, seperti juga ekosistem tropika lain di dunia ini, memberikan banyak peluang kepada pelbagai aktiviti penyelidikan disebabkan biodiversiti ekosistemnya yang kaya. Lebih banyak penyelidikan perlu dibuat untuk membuka rahsia tersembunyi di sebalik ekosistem yang mana telah dikenal pasti sebagai satu daripada 12 kawasan mega-biodiversiti dunia. Ekosistem utama merupakan gabungan sifat-sifat fisiografi, cuaca, geologi, tanah, regim air dan tumbuh-tumbuhan yang menyebabkan wujudnya habitat ekologikal hutan tropika yang luas membabitkan ekosistem hutan tropika, marin dan buatan manusia seperti pertanian dan perladangan.

Sektor perhutanan sebagai tulang belakang ekonomi Sabah

Ekosistem hutan tropika meliputi 60 peratus daripada kawasan tanah di Sabah di mana ianya kaya dengan biodiversiti, flora dan fauna. Ekosistem ini mengandungi tanah gambut, tanah pamah, taman-taman negara, penanaman hutan, bukit bukau dan hutan montan (montane). Ianya didapati mempunyai komponen binatang-binatang dan tumbuh-tumbuhan yang pelbagai di mana lebih kurang 3,000 spesies pokok adalah berasal dari Sabah berbanding dengan hanya 30 spesies pokok berasal di United Kingdom, sebuah negara dengan luas kawasan berkali ganda lebih besar dari negeri Sabah (dipetik dari Perhutanan Sabah, 1998). Lebih kurang 30 peratus (180 spesies) dipterocaps daripada 600 spesies di merata dunia didapati di Sabah. Spesies ini mengeluarkan lebih kurang 90 peratus daripada jumlah kayu komersil di Sabah yang didapati mengandungi jenis kayu yang bermutu, halus, mudah dikopak untuk pembuatan viner dan papan lapis (ibid).

Oleh sebab itu, dalam tempoh tiga dekad yang lalu, industri pembalakan telah menjadi tulang belakang kepada pembangunan sosial dan ekonomi negeri. Sumbangan tertinggi pernah dicapai ialah berjumlah RM1,110 juta mewakili 77.1 peratus pendapatan negeri pada tahun 1997. Walau bagaimanapun, keadaan ini mulai menurun pada tahun 90an dengan catatan terendah iaitu 30.7 peratus daripada jumlah keseluruhan pendapatan negeri pada tahun 1994. Oleh itu, penyelidikan adalah perlu dan diperlukan bagi meneruskan industri ini sebagai satu daripada alat bagi pembangunan mapan sosio-ekonomi negeri. Pelbagai aspek penyelidikan perlu dibuat untuk meningkatkan keluaran kayu-kayan yang bernilai-tambah, yang mana ketika ini tertumpu kepada keluaran utama seperti papan lapis dan papan bergergaji. Usaha bersepadu ke arah industri hiliran adalah perlu untuk penggunaan maksimum sumber kayu yang terhad dari hutan semulajadi. Untuk mendokong usaha ini, penyelidikan ke atas penggunaan minimum sisa-sisa kayu seperti dahan dan tunjang pokok digunakan sebagai bahan gantian hiliran berasaskan kayu, sebagai contoh ianya dijadikan sebagai sambungan penjarian (finger joints) dan kumai (moulding). Sektor swasta dan agensi berkaitan harus bersedia untuk melabur dalam penyelidikan dan pembangunan (R&D) ke atas spesis-spesis tanaman acacia spp., gmelina spp., dan lain-lain serta spesis kayu biasa (O.T) untuk membantu dalam kemapanan industri kayu-kayan.

Penggunaan dan mengoptimumkan produk hutan bukan berasaskan kayu (NTFP)

Disebalik industri pembalakan yang menguntungkan ini, terdapat satu lagi komponen iaitu produk hutan bukan berasaskan kayu (NTFP). Komponen ini terdiri dari produk hutan seperti rotan, bambu, pokok buah-buahan yang tumbuh liar di hutan, binatang liar, herba dan tumbuhan yang mempunyai nilai ubatan dan lain-lain. Secara konservatifnya, adalah dianggarkan bahawa ekosistem menempatkan lebih kurang 10,000 hingga 12,000 spesis tumbuhan bunga-bungaan yang mewakili 5 hingga 6 peratus daripada jumlah keseluruhan tumbuhan bunga dunia (dipetik dari Anuar, 1996). Lebih kurang 40 hingga 50 peratus dari jumlah ini adalah endemik kepada pulau Borneo dan berada di Sabah dan Sarawak. Juga dicatatkan bahawa Sabah mempunyai 449 spesis burung, 155 spesis ikan air tawar, 140 spesis katak, 145 spesis ular dan 103 spesis anai-anai (dipetik dari Mohd. Yaakub et. al, 1998). Kepelbagaian spesis ini menanti untuk dikaji dan dieksploitasikan. Oleh itu kerja penyelidikan sekali lagi berperanan penting di sini.

Prospek ubatan dan tumbuhan aromatik bagi produk yang mengandungi nilai farmaseutikal

Ketika ini, kerajaan mengiktiraf manfaat sebenar yang didapati dari tumbuhan ubatan dan aromatik yang diketahui oleh mereka yang menggunakan tumbuhan asli untuk tujuan perubatan dan ubat kesihatan (jamu). Kerajaan mengakui terdapatnya tumbuhan herba di dalam hutan dan mendorong pembangunan industri farmaseutikal. Usaha ini boleh dipercepatkan dan dianggap sebagai pengiktirafan kepada biodiversiti ekosistem sepertimana yang disebut awal tadi. Antara tumbuhan terkenal dengan nilai ubatannya ialah tongkat ali (Eurocyma longifolia), hempedu bumi (Andropraphis paniculata), pegaga (Centella asiatica), misai kucing (Orthosiphon aristatus), halia (Zinger officinale) dan kemunting cina (Catharanthus roseus). Walau bagaimanapun, usaha ini masih lagi dalam peringkat awal di mana penyelidikan memainkan peranan penting untuk membantu dalam pembangunan industri ini. Beberapa institusi telah memainkan peranan mereka dalam mendokumenkan beberapa tumbuhan yang berpotensi, contohnya Universiti Malaysia Sabah (UMS) menerajui aktiviti penyelidikan dalam pengkomersilan biodiversiti ekosistem. Lain-lain institusi utama ialah Jabatan Perhutanan Sabah, Taman-Taman Sabah, Muzium Sabah dan Jabatan Pertanian Sabah, di antaranya. Usahasama dan kerjasama institusi ini amat penting supaya lebih banyak lagi tumbuhan yang berpotensi untuk mengubati penyakit dapat didokumentasikan.

Ekosistem tropika dijadikan pelancongan berasaskan alam semulajadi

Selain daripada itu, Sabah juga telah mengenal pasti industri pelancongan untuk membantu mencapai matlamat pembangunan negeri. Berdasarkan Pelan Induk Pelancongan Sabah (1996), tarikan pelancongan dalam negeri pada keseluruhannya boleh dikategorikan sebagai produk berasaskan alam semulajadi, aktiviti dan kebudayaan. Dua tarikan pertama ini adalah berkait rapat dengan ekosistem disebabkan ianya membabitkan pantai, pulau, terumbu karang, taman-taman negara (Taman Kinabalu, Lembah Danum dan lain-lain), hidupan liar, menyelam, belayar, mengayuh perahu, berakit, mendaki dan menjelajah.

Setakat ini Sabah telah berjaya dalam usahanya menarik pelancong ke negeri ini dengan catatan kemasukan pelancong luar negara meningkat dari 159,705 pada tahun 1997 kepada 264,898 pada tahun 1998. Walau bagaimanapun, sikap berhati-hati adalah perlu dalam mempromosikan industri ini kerana kemapanannya bergantung kepada keadaan sumber alam semulajadi. Keupayaan membawa produk pelancongan dan mengenal pasti pembangunan produk baru adalah sangat dialu-alukan untuk mengurangkan tekanan ke atas produk pelancongan yang sedia ada.

Penyelidikan pertanian

Sektor pertanian adalah sebahagian daripada ekosistem tropika, ini termasuk kelapa sawit, koko, lain-lain komoditi pertanian, penternakan dan perikanan. Tidak dapat dinafikan bahawa sektor ini telah memainkan peranan utama dalam pembangunan negeri. Pada tahun 1997, sumbangannya kepada KDNK dan pendapatan eksport keseluruhan masing-masing merangkumi 33.61 peratus dan 33.5 peratus. Ianya juga menyediakan sumber bahan mentah kepada pembangunan industri berasaskan agro di Sabah, yang mana diiktiraf di bawah Dasar Pertanian Sabah (1999 - 2010) yang digubal baru-baru ini. Untuk diiktiraf sebagai pengeluar makanan, pelbagai aspek penyelidikan dan pembangunan (R&D) perlu dibuat supaya membolehkan pengeluaran produk pertanian bernilai tambah tinggi untuk tujuan eksport dan rangkaian edaran negeri.

Penyelidikan ekosistem marin dan persisiran pantai

Ekosistem marin negeri kaya dengan biodiversiti terutama sekali persisiran pantainya yang panjang dan berliku-liku sejauh lebih dari 1,600 kilometer dan persisiran pantainya berlanjutan hingga ke sempadan kawasan Zon Eksklusif Ekonomi (EEZ). Seperti ekosistem daratan, ekosistem marin dan pinggir pantai juga perlu dijaga dengan rapi. Terdapat banyak lagi kerja penyelidikan harus dijalankan ke atas pengurusan bersepadu dan penggunaan mapan sumber ekosistem marin dan alam sekitar. Kerja penyelidikan harus mengkhususkan penyelidikannya ke atas aspek kemapanan ekosistem terumbu karang, bakau, rumpai laut dan sumbangan mereka kepada perikanan dan industri pelancongan serta keberkesanan pengurusan aktiviti berkaitan dengan perkara dilakukan oleh manusia yang mungkin membahayakan ekosistem tersebut. Penyelidikan ke atas ekosistem ini juga perlu meliputi aspek kemasyarakatan dan pekerjaan yang bersilih ganti memandangkan majoriti penduduk negeri ini tinggal di kawasan tepi pantai.

Penyelidikan alam sekitar

Dalam hal ini, usaha untuk mengkomersilkan sumber-sumber ini harus mengambil kira aspek kemapanan dan pemuliharaannya. Dalam usaha ke arah perindustrian, ekosistem perlu digunakan secara optimum tanpa menjejaskan fungsi sistem biologikal dan fizikal di mana semua bentuk hidupan berhubungkait dengannya. Sebagaimana yang dinyatakan oleh Manokaran (1992), sekiranya biodiversiti dilindungi, diurus dan digunakan secara mapan, tiga komponennya iaitu kepelbagaian komposisi (gen, spesies dan kepelbagaian habitat), kepelbagaian struktur (pengagihan kepelbagaian pada ruang dan masa) dan kepelbagaian fungsi (proses ekologikal) perlu difahami.

Oleh itu, dalam meneruskan proses perindustrian, terdapat keperluan untuk mengimbangi pembangunan dengan perlindungan alam sekitar. Umumnya adalah satu kebiasaan pembangunan itu dijalankan tanpa menghiraukan akibatnya ke atas alam sekitar. Oleh yang demikian, implikasi hasil daripada ketidakseimbangan ini mengakibatkan alam sekitar terjejas terutama sekali pencemaran. Di muara Sungai Likas, sebagai contoh, pada ketika ini sungai tersebut telah dicemari dengan buangan sisa-sisa pepejal dan buangan bahan-bahan industri (dipetik dari IDS, 1993). Pencemaran ini mungkin memberi kesan kepada sektor sektor ekonomi Negeri (iaitu, pelancongan dan perikanan), oleh itu keseimbangan perlu dibuat.

Secara global, kajian telah menunjukkan bahawa penumpuan gas-gas atmosfera rumah hijau, iaitu korbon dioksida, metana dan nitrus oksida masing-masing bertambah dengan ketaranya sebanyak 30%, 145% dan 15% (nilai bagi tahun 1992) (dipetik dari Johniu dan Wong, 1998). Ini telah menyebabkan kenaikan min suhu permukaan global pada 0.3 hingga 0.6 darjah celsius sejak penghujung abad ke-19, dan paras laut global mening- kat antara 10 cm dan 25 cm dalam masa 100 tahun. Kenaikan paras laut global mungkin dikaitkan dengan peningkatan min suhu global.

Akibat daripada perubahan ini menyebabkan berlakunya fasa panas berterusan El Nino-Ayunan Selatan (Southern Oscilation) dan La-Nina yang telah menyebabkan berlakunya kemarau dan banjir di banyak tempat dalam masa 120 tahun lalu.

Ini memberi kesan langsung terhadap ekosistem tropika di Sabah di mana kebakaran hutan dan banjir telah memusnahkan dan membahayakan kehidupan yang ada dalam ekosistem. Lain-lain perkara yang mengancam alam sekitar ialah peningkatan kadar pembangunan hutan, pemusnahan kehidupan liar dan tumbuhan-tumbuhan bernilai serta produktiviti tanah yang berkurangan serta kualiti sumber air. Dengan demikian, adalah penting untuk menjalankan penyelidikan terhadap ekosistem bagi menyediakan petunjuk awal untuk pengurusan dan perancangan biodiversiti kita yang kaya.


Lebih banyak lagi cabaran sedang menanti di alaf baru dan pada masa yang sama, usaha sedang dibuat untuk memperkemaskan pemuliharaan ekosistem tropika di Sabah. Hutan yang ada sekarang dijangka mengalami saingan dengan penggunaan tanah yang lain seperti pembangunan pertanian, ladang perhutanan, pelombongan, pertanian pindah dan lain-lain lagi. Ini akan menyebabkan terjadinya penyalahgunaan pengurusan di mana ekosistem tropika akan diubah dan kemudiannya menjejaskan mikroklimat yang sensitif serta habitat yang hidup di dalamnya. Penyelidikan tentang kesan ini sedang dijalankan, walau bagaimanapun, tumpuan lanjut tentang impak ke atas perkembangan baru adalah perlu bagi membantu pembuat dasar untuk membuat keputusan yang tegas berhubung dengan perancangan dalam penggunaan tanah.

Bagi memaksimumkan sumbangan kerja penyelidikan ke atas tropika ekosistem agar sumber-sumber ekosistem dapat dioptimumkan, adalah perlu diadakan kerjasama rapat serta penyelarasan di kalangan pelbagai stakeholders di Sabah. Stakeholders ini adalah terdiri dari jabatan dan agensi kerajaan, pertubuhan penyelidik swasta, ahli akademik, sektor swasta dan badan bukan kerajaan (NGOs). Kerjasama rapat dan penyelarasan atau perkongsian pintar, antara lain, akan mengukuhkan lagi usaha penyelidikan bagi mengoptimumkan sumber-sumber negeri. Walau bagaimanapun, usaha ini perlu disokong oleh keputusan politik supaya matlamat perlaksanaan penyelidikan ke atas ekosistem tropika dapat dicapai. Dasar-dasar yang ada sekarang, iaitu Sistem Pengurusan Mapan Hutan sebagaimana yang terkandung dalam Dasar dan Strategi Hutan Negeri Sabah, Strategi Pemuliharaan Sabah dan lain-lain yang disusun untuk memberikan halatuju ke arah melaksanakan penyelidikan ekosistem tropika di Sabah. Inisiatif baru selaras dengan dasar-dasar ini seperti Rakan Kongsi kepada Tanah Gambut dengan usahasama Persekutuan Hidupan Liar Sedunia (WWF) Malaysia (Sabah), dilancarkan baru-baru ini adalah satu lagi inisiatif baru di dalam pemuliharaan ekosistem tropika kita.

Usaha penyelidikan ke atas ekosistem tropika di Sabah dan di kawasan lain di dunia ini adalah diperlukan untuk memberi petunjuk tentang perubahan ke atas ekosistem yang telah diganggu. Ini adalah penting supaya pengurusan dapat diperkukuhkan secara intensif bagi mengelakkan kesan yang lebih buruk terhadap ekosistem berkenaan. Ekosistem mudah terjejas dan dengan perubahan sedikit sahaja kepada hubungan biologikal dan fizikalnya akan mendatangkan kesan yang signifikan pada keseluruhannya kerana ia adalah berkaitan antara satu dengan yang lain dan seterusnya mengubah keseluruhan paten kehidupan di dalam ekosistem.

Menyedari mustahaknya aktiviti penyelidikan ke atas ekosistem, Menteri Pembangunan Pelancongan, Alam Sekitar, Sains dan Teknologi, Datuk Chong Kah Kiat telah menegaskan pentingnya untuk memperhebatkan usaha penyelidikan ke atas ekosistem tropika untuk membantu matlamat pembangunan negeri di seminar mengenai ekosistem tropika dianjurkan di Sabah baru-baru ini. Beliau seterusnya mengatakan bahawa negeri Sabah boleh muncul sebagai pelaku utama dalam penggunaan dan pengurusan sumber tropika setelah "kita mendapatkan ilmu tentang kapasiti dan keupayaan untuk mengekalkan sumber kita." – Daisy Aloysius dan Finchley Godfrey Johniu

<back to top>


3) International relations in the era of globalisation: Roles for Sabah

During his visit to Sabah recently, Foreign Minister, Datuk Seri Syed Hamid Albar was invited by IDS to give a lecture on the topic of "International Relations in the Era of Globalisation: Roles for Sabah". The function was held in Kota Kinabalu on 21 March 2000. The Minister’s lecture is reproduced as follows:


I wish to congratulate the IDS for organising this seminar and for choosing this topic which I believe is most apt. It reflects very much the current focus of international diplomacy.

Malaysia of course is a Federation of which Sabah is a constituent member. Whilst the Malaysian Constitution provides for a clear distribution of powers and responsibilities between the Federal and the State government, developments in Sabah, or for that matter other states within the Federation, do have an impact or influence in the conduct of the country’s international relations.

The last hundred years have seen an evolutionary transformation in the conduct of international relations. Historical, political, economic and social considerations all play their part in influencing the substance and pattern of such relations. The emergence of sub-regional, regional and international institutions, organisations and groupings further compounded the complexity of the relations as practised by individual states – both big and small.

The end of colonialism and the emergence of newly independent states mark a new era in the conduct of international relations. No longer is the major part of the world dominated by the colonial powers of Britain, France, Spain, Holland and Germany whose pursuit of vested political, economic and military interests largely determine the conduct of such relations.

The acceptance of the notion of the sovereignty and equality of states allows individual countries at least to have their say, however weak, in shaping their own destiny as a member of the international community. Many such countries are also able to voice their concern in newly established world bodies and to make their presence felt through the setting up of their respective resident diplomatic missions.

The advent of globalisation and communication and information technology (CIT) however, bring forth a new dimension in the conduct of international relations. It marks yet another era. It not only makes such relations more complex but raises the spectre of the emergence of a new form of colonialism more threatening and dangerous than ever before. It spells the dawn of a "borderless world", as predicted by Kenichi Ohmae several years ago, that would inevitably see the technologically advanced countries with their control of the world’s capital harnessing the incredible power of globalisation to their advantage.

It is they and they alone which could set the world agenda at the expense of developing countries which would be completely marginalised.

Malaysia is fully aware of the perils of globalisation. We are fully aware of the overpowering influence, grasp and control of globalisation on the interests of small developing countries. We are fully cognisant of the ability of globalising forces in circumventing legal and social structures that national governments have put in place to reinforce a particular value system as consensus. Indeed it will not be an exaggeration to suggest that in some areas, globalisation will undermine some very cherished national concepts and values and even change the way we live and earn a living.

In the context of diplomacy the Western powers’ approach in conducting their relations with developing countries on the basis of their own value system poses a new problem that needs to be addressed. Aid and economic relations are arbitrarily linked to issues like good governance, transparency, democracy, human rights, labour rights and the environment. Such an approach was further compounded by activities conducted by various NGOs with their pursuit of single purpose issues directed against developing countries. It is against such a background that the process of globalisation could have a negative impact on the interest of developing countries.

The ownership or domination of the information highway, whether electronic or print, by the media giants of the developed countries, made possible through globalisation, has enabled them to decisively shape and mould the views and opinion of millions of people worldwide. This means that issues that are otherwise of local or national interest have the potential of becoming international issues or issues of international consequence. As such negative images of events in developing countries, however small and insignificant, could have a deep and lasting impression on the minds of viewers all over the world.

Let me be clear that Malaysia, as an independent country, has no apology to make in respect of those issues in which we have been subjected at times to criticisms by the media giants. Initiatives, policies and programmes, carried out by the government within new or long established institutional framework are basically people-oriented with a view to improving and promoting the interest, well-being and prosperity of all Malaysians. The continuous support received by the Government through successive General Elections since independence including in the state of Sabah, bears testimony to the correct and wise approach undertaken by the Government in fulfilling the mandate of the people.

Malaysians have no quarrel with the West in particular in the conduct of its international relations. But we deeply resent any attempt at adopting a "holier than thy attitude" or in pursuing a self-righteous policy that constitutes a gross interference in our internal affairs. We believe that we have the right to govern ourselves in a way that meets the overall political, economic and security interest of the country without others trying to force upon us their own value system.

In the final analysis it is the Malaysian people themselves who could best provide the judgement on the Government through free and fair elections. It is the freely expressed will of the people that really matters and not the so-called "international opinion" shaped only by a few countries through their control of what can only be described as an extremely biased global media.

Having said the above, Malaysia is not opposed to the process of globalisation per se. It is not that globalisation brings no benefit at all to Malaysia. The success of our well known industrialisation programme including the setting up of various industrial zones and the Multimedia Super Corridor (MSC) could be well attributed to the opportunities made available through the process of globalisation. Indeed globalisation not only helps promote the transfer of technology to the country but allows Malaysia to propel itself into a high-tech industrial age unreachable perhaps by the lesser-developed developing countries.

Similarly Malaysia’s success in continuously achieving a healthy trade surplus and in attaining the status of being the 20th largest trading nation could also be attributed to the process of globalisation. Indeed the prospect of promoting trade and investment worldwide is made that much easier now with the advent of e-commerce and the technological advance brought about by globalisation. Like others, Malaysia could benefit tremendously from the economic potentials that exist.

The challenge before us therefore is to harness the best out of globalisation whilst removing or minimising its negative aspects. Our objective is to ensure that Malaysia’s interest is not marginalised as the process of globalisation moves forward.

In meeting the challenge before us in the context of international relations a number of approaches, initiatives and strategies have been put in place. These include the following:

– promoting information technology through the use of personal computers in line with the nation’s policy of developing a knowledge-based society. Wisma Putra has no choice but to integrate itself into the wired world in order to promote our national goals and make our presence felt. Providing adequate training, exposure and facilities to all officers and staff concerned at the Ministry in respect of IT and Malaysia’s position on major national issues is indeed essential in meeting this objective.

– continuing to be vocal at the regional and international forum on vital issues that affect our national interest or that are of deep concern to us, even if ours is the only voice. Such is the position that we have taken in respect of, for example, Myanmar’s participation at the ASEAN-EU Meeting. Our principled stand demands that ASEAN’s representation to such meetings should not be dictated by others.

– strengthening cooperation including promoting a united stand amongst developing countries on issues of common concern including globalisation. It is hoped that such a stand especially at the UN and other forum like the WTO would prevent the Western powers from forcing the acceptance of their agenda upon the developing countries.

– promoting regional cooperation including the development of ‘smart partnership’ amongst developing countries so as to successfully pursue the benefits and meet the challenges of globalisation.

But efforts at meeting the challenges of globalisation cannot be met by one agency alone. The complexity of the process and the sheer force of globalisation are beyond the ability of any one agency to handle. The collective effort of the entire nation is needed. Such efforts should not only involve all the government agencies but also the NGOs and the private sector with the support of the people. Globalisation has made it imperative that we all work together as no single issue can be seen in isolation any more because of the intertwining of political, security, economic, trade, scientific, social and cultural issues.

It is in this context that I believe the state of Sabah can usefully play a positive role. Sabah’s role cannot be totally divorced from that of the Federal government. This applies also to whatever new initiatives that the Sabah government plans to undertake that affect Malaysia’s relations with other countries or its position as a member of the various international bodies.

The conduct of Malaysia’s international relations can be usefully pursued by Sabah by having a clear understanding of Malaysia’s foreign policy and by complementing the efforts made at the Federal level. There should be no misunderstanding, inconsistency or conflict in position and practice between the Sabah government and the Federal government. Indeed the position and policies of the Federal government on all issues including Malaysia’s foreign policy should be defended at all cost by the Sabah government in the face of whatever criticisms encountered by Malaysia on account of globalisation.

Globalisation has brought with it a new imperative – for both nations and states or provinces within states to survive, they have to go global and compete for investment funds, tourist dollars and business opportunities. While the Federal government can assist by providing the overall political, socio-economic and legal framework, state governments will increasingly have to shoulder a greater responsibility for promoting themselves and attracting trade, investment and tourists. State governments have of course been doing this and Wisma Putra has on numerous occasions provided assistance to state level trade and investment missions travelling abroad. My point is that the competition will become increasingly more intense. With globalisation, Sabah for example, may not only have to compete with other states within Malaysia for foreign investment but will also have to compete with locations in other parts of Asia.

It is imperative therefore for the Sabah government to quickly go global and promote whatever special advantage it may have to offer foreign investors and tourists. It must be noted that foreign investors and tourists today have a plethora of choices before them and the competition is already intense.

Competitive labour costs are no longer the prime determinant of foreign investors – they seek a conducive business culture, good living conditions, political stability and so forth. Skills especially in the new technologies are an absolutely fundamental prerequisite. The Sabah government must therefore gear itself to meet these challenges head-on if it wishes to thrive and prosper in the global era.

While on this matter, please allow me to say a few words about the kind of competition countries like ours can expect. As global competition for investment dollars becomes more intense, the developed countries have increasingly utilised a number of non-trade issues like workers’ rights to undermine the competitiveness of developing countries.

Thailand, China and Indonesia, for example, were quite successful in attracting a number of foreign companies like REEBOK to set up manufacturing facilities in their country. The unions in developed countries were of course not happy with such development and fumed about the loss of jobs and the lowering of their own standards of living. They thus spearheaded the so-called workers’ rights campaigns to supposedly demand higher wages and better working conditions for workers in developing countries.

The whole issue was sensationalised and blown out of proportion. The end result was that REEBOK announced last week that it had decided to shift its production base away from its three Asian bases. Of course now thousands of workers will be left jobless and that too at a time when the region is only just recovering from the economic crisis. Where are all those champions of workers’ rights now that REEBOK workers will be without jobs? We can see therefore how the issue of workers’ rights was cynically used by the unions in the developed countries to undermine competition from developing countries.

I cite this as a precautionary tale to both employers and employees – both need to work closely together to ensure that no opportunities are given for others to undermine us. Teamwork not only between employers and workers but also between the government and private sector and between the Federal and State government will be crucial in our ability to effectively compete in a global era. In short we must not allow others to divide us on these issues.

As a state bordering important neighbouring ASEAN countries like Indonesia, Brunei and the Philippines, Sabah’s strategic geographical location also provides a unique role for the Sabah government in the context of international relations. Issues like territorial and maritime disputes in the South China Sea, illegal fishing, international drug trafficking, illegal immigrants, refugees and transboundary problems including environment should be equally of concern to the Sabah government as they are to the Federal government. Such issues can impact directly the interest of Sabah and Malaysia as a whole.

How Sabah handles, for example, foreign fishermen, detained for illegal fishing in Malaysia’s Exclusive Economic Zone and cross border activities relating to illegal logging in Kalimantan involving Malaysian citizens can have much wider implications. All these need to be well understood. Close cooperation between the State and Federal government is extremely crucial if we are to effectively manage such problems.

The State government of Sabah should also position itself in the emerging global architecture to take advantage of the opportunities and minimise the adverse effects of globalisation. This means that Sabah should integrate itself fully with all the national IT policies (MSC, e-commerce, e-government) that are being pursued by the Federal government. At the same time it would be useful for Sabah to have a presence on the WWW to enable it to assist the Federal government in promoting Malaysia’s policies and in defending the country’s national interest. And bearing in mind the impact of domestic issues on Malaysia’s international image it would also be useful for Sabah to be careful in managing such issues so that they are not used by others to attack Malaysia.

I believe that Malaysia is well placed in comparison to many other developing countries in meeting the challenges of globalisation. We have a government strong enough to stand up for what is right and good for the country. We have a clear set of foreign policy objectives and priorities in pursuing the aspirations of the people. We have a clear plan and programme of action, both medium and long term. We have the necessary resources, both human and financial, to help carry out such programmes at the national and international levels.

Whilst our efforts may not be totally successful, I am confident that the negative impact of globalisation on Malaysia could be minimised. Most of the states in Malaysia including Sabah fully share the aspirations of the Federal government as to give their undivided support and cooperation. God willing, we will not only survive as a nation but continue to prosper with our independence and freedom intact in meeting the global challenges ahead.


Pada lawatannya ke Sabah baru-baru ini, Menteri Luar, Datuk Seri Syed Hamid Albar telah dijemput untuk memberikan ceramah dengan tajuk topik "Hubungan Antarabangsa di Era Globalisasi: Peranan untuk Sabah". Ianya dilangsungkan di Kota Kinabalu pada 21 Mac 2000. Berikut adalah petikan ceramah menteri tersebut:

Saya ingin mengucapkan tahniah kepada IDS kerana menganjurkan seminar ini dan memilih tajuk yang saya percaya adalah amat bersesuaian. Ianya menggambarkan tumpuan semasa diplomasi antarabangsa.

Malaysia adalah sebuah negara yang bersekutu di mana Sabah adalah salah satu daripada ahli komponennya. Perlembagaan Malaysia secara jelas menyatakan tentang pengagihkan kuasa dan tanggungjawab antara Persekutuan dan Kerajaan Negeri. Namun perkembangan di Sabah atau pada amnya, negeri-negeri lain dalam persekutuan, mempunyai kesan atau mempengaruhi pengendalian hubungan antarabangsa Negara.

Seratus tahun kebelakangan ini telah menyaksikan perubahan evolusi di dalam pengendalian hubungan antarabangsa. Sejarah, politik, dan pertimbangan sosial kesemuanya ini mempunyai peranan dalam mempengaruhi ciri-ciri dan paten hubungan tersebut. Kemunculan wilayah kecil, wilayah-wilayah dan institusi antarabangsa, organisasi dan kumpulan merumitkan lagi hubungan sebagaimana yang diamalkan oleh setiap negeri - termasuklah yang besar dan kecil.

Dengan berakhirnya kolonialisma dan munculnya negara-negara yang baru merdeka menandakan satu era baru dalam hubungan antarabangsa. Dunia tidak lagi didominasikan oleh kuasa kolonial seperti Britain, Perancis, Sepanyol, Belanda dan Jerman yang hanya mengejar kuasa politik, ekonomi dan ketenteraan, demi kepentingan mereka yang menentukan pengendalian hubungan sedemikian. Penerimaan tanggapan tentang kedaulatan dan hak yang sama setiap negeri membolehkan negara individu, sekurang-kurangnya, mendapatkan hak bersuara mereka, walau macam mana lemah sekali pun, untuk menentukan masa depan mereka sendiri sebagai ahli masyarakat antarabangsa. Banyak negara-negara yang demikian juga berupaya menyuarakan kebimbangan mereka tentang badan-badan dunia yang baru ditubuhkan dan memastikan kehadiran mereka dirasai dengan mewujudkan misi diplomatik residen mereka masing-masing.

Kemunculan globalisasi dan Komunikasi dan Teknologi Maklumat (CIT) walau bagaimanapun membawa kepada dimensi baru di dalam pengendalian hubungan antarabangsa. Ianya menandakan satu lagi era. Ia bukan sahaja membuatkan perhubungan itu lebih kompleks tetapi juga menimbulkan satu igauan tentang kemunculan satu bentuk kolonialisme yang boleh mengancam dan merbahaya daripada sebelum ini. Ianya menjelaskan tentang wujudnya satu dunia tanpa sempadan (borderless world) sebagaimana yang diramalkan oleh Kenichi Ohmae beberapa tahun lalu yang mana pastinya akan memperlihatkan negara-negara yang berteknologi maju menguasai kapital memanfaatkan kuasa globalisasi yang menakjub- kan ini untuk kepentingan mereka. Hanya mereka dan mereka sahaja yang menentukan agenda dunia yang merugikan negara-negara membangun mengakibatkan mereka dipinggirkan sama sekali.

Malaysia sedar akan bahayanya globalisasi. Kita menyedari pengaruh kuat, genggaman dan penguasaan globalisasi ke atas kepentingan negara-negara kecil yang sedang membangun. Kita menyedari sepenuhnya keupayaan kuasa globalisasi dalam memintas struktur perundangan dan sosial yang disediakan oleh kerajaan-kerajaan pusat bagi mengukuhkan suatu sistem nilai sebagai konsensus. Adalah tidak keterlaluan untuk mengatakan bahawa di beberapa kawasan, globalisasi akan meremehkan beberapa konsep dan nilai murni negara dan mungkin akan mengubah cara kita menjalani kehidupan.

Di dalam konteks diplomasi, pendekatan kuasa negara-negara barat di dalam mengadakan hubungan mereka dengan negara-negara membangun yang berdasarkan sistem nilai mereka menimbulkan masalah baru yang perlu diketengahkan. Bantuan dan hubungan ekonomi dikaitkan sewenang-wenangnya kepada isu-isu seperti pemerintahan yang baik, ketelusan, demokrasi, hak asasi manusia, hak buruh dan alam sekitar. Pendekatan ini dirumitkan lagi oleh aktiviti pelbagai badan-badan bukan kerajaan (NGOs) yang berhasrat untuk mencapai isu yang mempunyai satu tujuan untuk ditujukan kepada negara-negara membangun. Berlandaskan inilah maka proses globalisasi boleh memberikan kesan negatif kepada kepentingan negara-negara membangun. Pemilik atau penguasaan lebuhraya maklumat, elektronik atau bercetak, oleh gergasi media negara-negara maju yang berlaku akibat globalisasi, telah membolehkan mereka membuat keputusan secara kolektif untuk mempengaruhi pandangan dan pendapat jutaan penduduk di merata dunia. Ini bererti isu yang sepatutnya hanyalah mempunyai kepentingan tempatan atau negara berpotensi menjadi isu antarabangsa atau kepentingan antarabangsa. Oleh itu, gambaran negatif tentang kejadian di negara-negara membangun, walau kecil dan tidak penting, boleh memberikan tanggapan yang kekal di pemikiran penonton di seluruh dunia.

Izinkan saya menjelaskan di sini bahawa Malaysia, sebagai sebuah negara merdeka, tidak perlu meminta maaf berhubung dengan isu di mana kita dijadikan bahan kritikan oleh gergasi media. Inisiatif, dasar dan program yang dijalankan oleh kerajaan di dalam rangka kerja institusi baru atau yang sudah lama ditubuhkan, pada dasarnya, adalah berorentasikan rakyat dengan tujuan untuk memperbaharui, dan mempromosikan kepentingan, kesejahteraan dan kemakmuran semua rakyat Malaysia. Kerajaan melalui pilihanraya-pilihanraya yang telah diadakan sejak merdeka termasuk di Negeri Sabah, menjadi saksi kepada pendekatan tepat dan bijak yang dilaksanakan oleh Kerajaan di dalam memenuhi kehendak rakyat.

Malaysia tidak ada pertelingkahan, khususnya, dengan negara-negara Barat berkenaan dengan pengendalian hubungan antarabangsanya. Tetapi kita menentang keras sebarang cubaan untuk menggunakan pendekatan "holier than thy attitude" atau menjalankan satu dasar yang menganggap diri mereka sahaja betul yang boleh berkesudahan dengan campurtangan yang melampau di dalam hal-ehwal dalaman. Kita percaya bahawa kita berhak untuk memerintah diri sendiri dengan cara di mana ianya memenuhi kepentingan politik, ekonomi dan keselamatan negara tanpa kita dipaksa oleh yang lain untuk mengikuti sistem nilai mereka. Di akhir analisisnya hanya rakyat Malaysia sendiri yang dapat membuat pengadilan terbaik tentang kerajaan melalui pilihanraya adil dan bebas. Apa yang penting adalah kehendak rakyat yang diluahkan secara bebas dan bukannya apa yang dipanggil pendapat antarabangsa atau "international opinion" yang dibentuk oleh beberapa negara melalui pengaruh mereka ke atas media global yang hanya boleh disifatkan sebagai berat sebelah.

Berdasarkan ini, maka itu, Malaysia bukannya menentang proses globalisasi. Globalisasi bukannya sama sekali tidak memanfaatkan Malaysia. Kejayaan program perindustrian termasuk penubuhan zon perindustrian dan Koridor Raya Multimedia (MSC) mungkin disebabkan dengan adanya peluang-peluang yang wujud oleh proses globalisasi. Sesungguhnya globalisasi bukan sahaja membantu meningkatkan pengaliran teknologi ke negara ini malah dengan sendirinya menggerakkan Malaysia ke arah era perindustrian berteknologi tinggi, suatu yang mungkin sukar untuk dicapai oleh negara-negara membangun dengan tahap pembangunan yang masih kurang. Sehubungan itu, kejayaan berterusan Malaysia dalam mencapai lebihan dagangan yang sihat serta kedudukan sebagai negara pedagang ke-20 terbesar mungkin juga disebabkan oleh proses globalisasi. Sememangnya prospek untuk mempromosikan pelaburan dan perdagangan ke seluruh dunia dapat dibuat dengan lebih mudah sekarang dengan kemunculan e-dagang dan kemajuan teknologi hasil daripada globalisasi. Seperti juga negara-negara lain Malaysia juga mendapat banyak manfaat daripada potensi ekonomi yang wujud.

Oleh itu, cabaran masa depan adalah untuk mendapatkan manfaat daripada proses globalisasi dan pada masa yang sama mengeluarkan atau meminimumkan aspek-aspek negatifnya. Objektif kita ialah untuk memastikan kepentingan Malaysia tidak dipinggirkan apabila proses globalisasi maju ke depan.

Dalam menghadapi cabaran di dalam konteks hubungan antarabangsa, beberapa pendekatan, inisiatif dan strategi telah disusun. Ini termasuk seperti berikut:

– mempromosikan teknologi maklumat melalui penggunaan komputer persendirian selaras dengan dasar negara dalam membangunkan satu masyarakat yang berasaskan pengetahuan. Wisma Putra tidak ada pilihan melainkan mengintegrasikan dirinya kepada dunia yang telahpun dihubungkan untuk mempromosikan matlamat negara kita dan memastikan kehadiran kita dirasai. Memberi latihan pendedahan dan kelengkapan secukupnya kepada semua pegawai dan kakitangan berkaitan di kementerian yang berkenaan dengan IT dan kedudukan Malaysia ke atas isu utama negara sememangnya perlu bagi menepati objektif ini.

– terus lantang bersuara pada forum di peringkat rantau dan antarabangsa tentang isu penting yang memberi kesan ke atas kepentingan Negara atau yang membimbangkan kita, walaupun hanya kita yang bersuara. Itulah pendekatan yang kita ambil dalam perkara ini, sebagai contoh, penyertaan Myanmar pada persidangan ASEAN-EU. Kita berpegang kepada prinsip yang memerlukan penyertaan ASEAN di persidangan sedemikian tanpa dipengaruhi oleh yang lain.

– mempertingkatkan kerjasama serantau termasuk mempromosikan satu pendirian di kalangan negara-negara membangun tentang isu yang mempunyai kepentingan bersama termasuk globalisasi. Adalah diharapkan pendirian demikian terutama sekali di Bangsa-Bangsa Bersatu (UN) dan lain lain forum seperti Pertubuhan Perdagangan Sedunia (WTO) dapat mengelakkan kuasa Barat daripada memaksa negara-negara membangun untuk menerima agenda mereka.

– mempromosikan kerjasama serantau termasuk pembangunan ‘perkongsian pintar’ di kalangan negara-negara membangun agar dapat mengecapi manfaat serta menghadapi cabaran globalisasi dengan jayanya.

Walau bagaimanapun, usaha untuk menghadapi cabaran globalisasi tidak dapat dilaksanakan oleh satu agensi sahaja. Proses yang kompleks serta kuasa globalisasi sahaja sudah melebihi kemampuan mana-mana satu agensi untuk menanganinya. Usaha secara kolektif oleh seluruh negara adalah perlu. Usaha demikian seharusnya bukan sahaja melibatkan semua agensi kerajaan tetapi juga badan bukan kerajaan (NGOs) dan sektor swasta dengan sokongan rakyat. Globalisasi telah menjadikannya mustahak untuk kita semua bekerjasama kerana tiada satu isu boleh diatasi secara berasingan disebabkan jalinannya dengan isu politik, keselamatan, ekonomi, perdagangan, saintifik, sosial dan budaya.

Di dalam konteks inilah saya percaya bahawa Negeri Sabah dapat memainkan peranan positifnya dengan berhati-hati. Peranan Negeri Sabah tidak boleh dipisahkan dengan Kerajaan Persekutuan. Ini juga mengambil kira apa jua inisiatif baru yang dirancang oleh Kerajaan Sabah di mana ianya mempunyai kesan kepada hubungan Malaysia dengan negara lain atau kedudukannya sebagai ahli kepada pelbagai badan antarabangsa. Pengendalian hubungan antarabangsa Malaysia boleh memanfaatkan Sabah dengan kefahaman yang jelas tentang dasar luar Malaysia dan dengan melengkapi usaha yang dibuat di peringkat Persekutuan. Salah faham, tidak konsisten atau konflik percanggahan dalam kedudukan dan praktik antara Kerajaan Sabah dengan Persekutuan tidak harus berlaku. Sememangnya kedudukan dan dasar Kerajaan Persekutuan mengenai semua isu termasuk dasar luar Kerajaan harus dipertahankan dengan apa juga cara oleh Kerajaan Sabah apabila Malaysia dikritik tentang perkara berkaitan dengan globalisasi.

Globalisasi telah membawa bersamanya satu imparetif baru – bagi kedua-dua negara dan negeri atau wilayah di dalam negeri untuk kekal, mereka harus menuju ke arah global dan bersaing untuk dana pelaburan, pendapatan dari pelancongan dan peluang perniagaan. Sementara itu Kerajaan Persekutuan boleh membantu dalam menyediakan rangka kerja politik, sosio ekonomi dan perundangan, Kerajaan Negeri akan memikul lebih tanggungjawab untuk mempromosikan diri mereka sendiri dan menarik perdagangan, pelaburan dan pelancong. Kerajaan Negeri tentunya telah pun berbuat demikian dan Wisma Putra telah beberapa kali memberi bantuan kepada perdagangan di peringkat Negeri dan misi pelaburan luar negeri. Maksud saya di sini ialah persaingan akan menjadi sengit. Dengan globalisasi, Sabah contohnya, bukan saja bersaing dengan negeri-negeri di dalam Malaysia bagi menarik pelabur asing tetapi juga bersaing dengan lokasi di lain-lain tempat di Asia.

Oleh itu, adalah mustahak bagi Kerajaan Sabah untuk melangkah ke arah global dengan segera dan mempromosikan apa saja kelebihan yang boleh ditawarkan kepada pelabur dan pelancong. Harus diambil perhatian di sini bahawa pelabur asing dan pelancong masa kini mempunyai terlalu banyak pilihan serta saingan yang sudah pun sengit. Persaingan kos buruh bukan lagi satu perkara utama yang menjadi penentu kepada pelabur asing untuk melabur – mereka inginkan suatu budaya perniagaan yang kondusif atau sesuai, suasana kehidupan yang baik, keadaan politik yang stabil dan lain-lain. Kemahiran khususnya dalam teknologi baru adalah satu syarat yang paling asas. Oleh itu, Kerajaan Sabah harus bersedia untuk menghadapi cabaran ini jika ingin berkembang maju dan makmur di era global.

Sehubungan dengan perkara ini, izinkan saya untuk menjelaskan tentang jangkaan bentuk saingan yang akan dihadapi oleh negara seperti Malaysia. Apabila persaingan global untuk pelaburan asing menjadi sengit, negara maju telah meningkatkan penggunaan beberapa isu bukan berupa perdagangan seperti hak pekerja untuk menjejaskan daya saing negara membangun. Thailand, China dan Indonesia, sebagai contoh, telah berjaya menarik beberapa syarikat asing seperti REEBOK untuk mendirikan kilang di negara mereka. Kesatuan pekerja di negara maju tentunya tidak senang dengan perkembangan demikian dan marah akibat kehilangan pekerjaan dan penurunan taraf hidup mereka. Oleh itu mereka menganjurkan apa yang dipanggil kempen hak pekerja yang sepatutnya menuntut untuk gaji yang lebih tinggi dan keadaan tempat kerja yang lebih baik kepada pekerja di negara membangun. Isu tersebut telah di perbesar-besarkan dan menimbulkan kegemparan. Akibatnya, REEBOK, minggu lalu, mengumumkan bahawa ianya telah membuat keputusan untuk memindahkan pusat pengeluarannya dari tiga pusat Asia ini. Sudah tentu beribu-ribu pekerja akan kehilangan pekerjaan dan ianya berlaku pada ketika rantau itu baru sahaja pulih dari krisis ekonomi. Di manakah mereka ini yang memperjuangkan hak pekerja sekarang apabila pekerja REEBOK tidak mempunyai pekerjaan lagi? Kita dapat lihat bagaimana isu hak pekerja digunakan secara sinis oleh kesatuan pekerja di negara-negara maju untuk melemahkan saingan dari negara-negara membangun.

Saya menjadikan ini contoh sebagai satu peringatan kepada majikan dan pekerja – kedua-duanya perlu menjalinkan hubungan kerja yang erat untuk memastikan peluang-peluang tidak diberikan kepada orang lain yang akan menjejaskan kita. Bekerja sebagai satu pasukan bukan sahaja di antara majikan dan pekerja tetapi juga antara kerajaan dan sektor swasta dan antara Kerajaan Persekutuan dan Negeri akan menjadi penting kepada keupayaan kita untuk bersaing dengan efektif di dalam era global. Dengan erti kata lain, kita tidak harus membiarkan orang lain memecah belahkan kita disebabkan isu-isu ini.

Sebagai sebuah negeri yang bersempadan dengan jiran penting negara-negara ASEAN seperti Indonesia, Brunei dan Filipina, kedudukan geografik Sabah yang strategik juga memberikan satu peranan yang unik kepada Kerajaan Sabah di dalam konteks hubungan antarabangsa. Isu-isu seperti pertikaian kawasan dan maritim di Laut China Selatan, menangkap ikan secara haram, pengedaran dadah antarabangsa, pendatang haram, pelarian dan masalah merentas sempadan termasuk alam sekitar adalah kepentingan yang harus dititik beratkan bersama oleh Kerajaan Sabah sebagaimana ianya penting kepada Kerajaan Persekutuan. Isu sedemikian boleh memberi kesan secara langsung kepada kepentingan Sabah dan Malaysia pada keseluruhannya. Bagaimana caranya Sabah, sebagai contoh, menangani isu nelayan asing yang ditahan kerana melakukan penangkapan ikan secara haram di kawasan Zon Ekonomi Eksklusif Malaysia dan aktiviti di persempadanan bersama berkenaan dengan pembalakan haram di Kalimantan yang membabitkan rakyat Malaysia, mempunyai implikasi yang lebih besar. Semua ini perlu difahami dengan jelas. Kerjasama erat di antara Kerajaan Negeri dan Persekutuan adalah sangat penting bagi kita untuk mengurus masalah seperti ini dengan berkesan.

Kerajaan Negeri Sabah juga perlu meletakkan dirinya di dalam kerangka global yang sedang muncul untuk merebut peluang dan mengurangkan kesan buruk globalisasi. Ini bererti Sabah harus mengintegrasikan diri sepenuhnya dengan dasar IT negara yang ada (MSC, e-dagang, e-kerajaan) yang sedang dilaksanakan oleh Kerajaan Persekutuan. Pada masa yang sama, adalah penting bagi Sabah untuk wujud di WWW untuk membolehkannya membantu Kerajaan Persekutuan dalam mempromosikan dasar Malaysia dan mempertahankan kepentingan negara. Perlu juga diingat tentang impak isu domestik ke atas imej antarabangsa Malaysia, dan dengan demikian adalah penting bagi Sabah untuk berhati-hati di dalam mengurus isu seperti ini supaya ianya tidak digunakan oleh pihak lain untuk menyerang Malaysia.

Saya percaya bahawa Malaysia lebih bersedia berbanding dengan beberapa negara membangun dalam menghadapi cabaran globalisasi. Kita mempunyai sebuah kerajaan yang cukup kukuh untuk memperjuangkan apa yang betul dan baik kepada negara. Kita mempunyai satu objektif dasar luar yang jelas dan keutamaan dalam memenuhi aspirasi rakyat. Kita mempunyai perancangan dan program tindakan yang jelas, dalam jangka pendek dan sederhana. Kita mempunyai sumber yang diperlukan, manusia dan kewangan, untuk membantu menjalankan program sedemikian di peringkat nasional dan antarabangsa. Walaupun usaha kita mungkin tidak berjaya dengan sepenuhnya, saya yakin bahawa impak negatif globalisasi ke atas Malaysia dapat dikurangkan. Kebanyakan negeri-negeri di Malaysia termasuk Sabah bersependapat sepenuhnya dengan aspirasi Kerajaan Persekutuan, memberikan sokongan dan kerjasama yang tidak berbelah bagi. Dengan kehendak Tuhan, kita bukan sahaja kekal sebagai sebuah negara tetapi terus makmur dengan kemerdekaan dan kebebasan tidak terbahagi di dalam menghadapi cabaran global di masa hadapan kita.

<back to top>


4) Promoting agro-industrial corridor in Sabah

The recently launched Third National Agricultural Policy (1998-2010) epitomizes the Federal government’s recognition and positive commitment towards the development of agro-based industries to increase agricultural production. In essence, it sets the policy parameters and foundation for the attainment of self-sufficiency in food production as well as sustainability of food-based downstream processing operations.

Consistent with this novel approach, the Sabah government has reinforced the Second State Agricultural Policy (1999-2010) incorporating the major provisions and considerations provided under the national policy framework. The document also mapped out the strategic directions and development agenda to increase domestic food production capacity and to accelerate the establishment of local agro-based industries. Similar agricultural-related initiatives are also highlighted in the Strategic Response Plan and the Sabah Industrial Master Plan. An essential feature of the Sabah Industrial Master Plan is the creation of industrial clusters for oil palm and food processing for higher economic gains.

As a background, agro-based industries include food crops, industrial crops, tree plantations, herbal cultivation and livestock. The agricultural sector is expected to grow in strength with industrial crops such as oil palm and cocoa dominating the agriculture scene. As regards fishery, the State has adequate supply of saltwater fish whereas inland, freshwater fish farming is actively encouraged and promoted. Compared to these sectors, the livestock industry is only reasonably developed. However, Sabah is currently self-sufficient in poultry and pigs but has to import about 50 per cent of its beef requirements.

Given the rich natural resources of Sabah, particularly land and other endowments such as marine resources, bio-diversity and non-timber forest products, there is indeed abundant opportunities for the private sector to venture into agro-based industries within the structure of a diversified value-added economy. The wealth of natural resources will enable Sabah to provide a steady flow of raw materials needed for the downstream processing of agricultural produce into higher value-added products.

Supportive of the development thrust in the promotion of agro-based industries, the Fund for Food Scheme and the Small and Medium Industries Fund offer financial assistance to eligible and interested entrepreneurs. In addition, the State government is receptive to the idea of establishing a one-stop centre for the wholesale collection, packaging, processing, storage and marketing of agricultural produce and finished products complete with quality control and food safety measures. In the same vein, the Sabah Institute for Small and Medium Enterprise (IPKS) was set up to promote small and medium industries, and entrepreneurial skills development.

The State government fully acknowledges the vital role of the private sector in complementing its efforts to further energize the agriculture sector in the spirit of smart partnership. The private sector must play a proactive role in spearheading the development of agro-based industries in Sabah through exploitation of the vast potentials within the sector and translate such economic opportunities into business activities.

It was against the above backdrop that the Institute for Development Studies (Sabah) and the Institute for Small and Medium Enterprise jointly organized the two-day Conference on Promoting Agro-Industrial Corridor within the South Western Region of Sabah: Challenges and Prospects. The event was sponsored by the Konrad Adenauer Foundation of Germany, and was held on 6-7 December 1999 at a leading resort in Kota Kinabalu.

The main objectives of the conference were to promote the development of agro-based industries; to disseminate information on investment incentives and opportunities in agro-based ventures; and to discuss and gather inputs on the measures necessary to encourage private sector participation in the development of the agro-industrial corridor in the south western region of Sabah.

Assistant Minister to the Chief Minister of Sabah, Datuk Abdul Rahim Ismail officiated at the function. In his keynote address, he said that the proposed agro-industrial corridor covering Kota Kinabalu, Putatan, Penampang, Kinarut, Papar, Kimanis, Bongawan, Membakut, Beaufort, Weston, Sipitang and Sindumin is a region interlaced with coastal fringes and hinterland abound in natural resources. The region also has extensive agricultural land for development expansion and a well-established network of infrastructure and transportation facilities, he added. However, he emphasized that the development of the agro-industrial corridor should be undertaken in a holistic approach involving the concerted efforts of both public and private institutions to optimize agricultural production.

On the part of the State government, Datuk Abdul Rahim reiterated that it would continue to improve upon current policy initiatives as well as to provide assistance in the form of R&D, agricultural extension services, investment incentives, credit facilities amongst others to enhance the development of the agriculture sector in Sabah.

Earlier, IDS Executive Director, Dr. Mohd. Yaakub Hj. Johari in his welcome remarks said the establishment of the agro-industrial corridor was especially important to Sabah given rapid developments occurring in the AFTA, BIMP-EAGA and APEC regions which would certainly create more business opportunities and a wider market for our products. Thus, he said Sabah could not afford merely to be a recipient of goods and services but should instead focus its attention to produce competitive and value-added high quality products of its own for domestic consumption and overseas markets. He remarked that taking a properly charted agro-based path towards industrialization, Sabah could also avoid the early pitfalls of rapid industrialization as experienced by other developed nations through neglect of the importance of food security.

Prominent speakers from Peninsular Malaysia and Sabah presented 11 working papers. Preliminary sessions focused on key policy issues and future directions and setting the scene of agro-based industrial development in Malaysia with particular reference to the south western region of Sabah. The remaining sessions were devoted to discussions of salient issues and challenges relating to the theme of the conference and identification of measures to promote the potential development of agro-based industries within the south western corridor of Sabah.

The major recommendations arrived at the conference include the following:

a. To focus attention on the development of agro-food crops and local fruits such as paddy, sago, pineapple and other citrus fruits that have seemingly best potentials for large-scale commercial cultivation;

b. To capitalize on the abundance of land resource including abandoned paddy fields for the development of viable agro-based industrial projects;

c. To promote investments in food-based downstream processing ventures given the existing large area of food crop cultivation that is also undertaken on a sustainable basis with a view to generate value-added products;

d. To intensify efforts on the implementation of integrated farming covering agriculture crops, livestock, timber species and other forest products;

e. To examine the economic viability of introducing non-timber-forest products on a commercial scale to complement and supplement agricultural initiatives in the proposed agro-based industrial corridor;

f. To enhance human resource development capacity involving local inhabitants within the south western region through training and retraining, improvement in employment benefits and, selective and systematic recruitment of foreign labour;

g. A need to develop an efficient marketing system through proper provision and dissemination of market information, inculcation of sound marketing practices and promotion of direct marketing amongst farmers;

h. State Ministry of Rural and Entrepreneurial Development to actively promote and implement rural and entrepreneurial development programmes within the south western corridor;

i. R&D institutions such as MARDI and PORIM to play a primary role in disseminating and making available scientific, technical, economic and sociological research literature on production, utilization and processing of agricultural crops to existing and potential farmers, agriculturists, entrepreneurs and investors;

j. Guidelines and information concerning the commercialization of R&D technology, industrial standards, patents and other related requirements for agro-based industries should be made better known and accessible to those involved or intending to venture into agro-businesses; and

k. Farmers and entrepreneurs involved in agri-activities including newcomers are encouraged to take advantage of the wide array of financial facilities available from many financial and banking institutions.

In general, the conference has accomplished its objectives as adjudged by the quality of the papers presented and the positive responses and comments from the participants. More important were the consensus of ideas and approaches as well as the practical solutions propounded which will most certainly serve to contribute towards the development of the agro-industrial corridor within the south western precinct of Sabah. - Linda Karlina Abd Karim & Michael Tsen


Pelancaran Dasar Pertanian Negara Ke-3 (1998-2010) baru-baru ini merupakan pengiktirafan dan komitmen positif Kerajaan Persekutuan ke arah pembangunan industri berasaskan agro sebagai sektor utama yang penting kepada pengeluaran pertanian. Pada asasnya ia meletakkan had dasar dan hasrat bagi mencapai usaha untuk mengeluarkan makanan sendiri yang mencukupi serta meningkatkan industri hiliran berasaskan makanan.

Selaras dengan pendekatan ini, Kerajaan Sabah telah memperkenalkan Dasar Pertanian Negeri Sabah Ke-2 (1999-2010) dengan menyerapkan peruntukan dan pertimbangan utama sebagaimana yang terkandung di bawah rangka kerja dasar Negara. Dokumen tersebut juga memaparkan halatuju yang strategik dan agenda pembangunan untuk meningkatkan keupayaan pengeluaran makanan domestik serta menggiatkan penubuhan industri tempatan berasaskan agro.

Inisiatif berkaitan dengan pertanian yang serupa juga diketengahkan dalam Pelan Tindakan Strategik dan Pelan Induk Perindustrian Sabah. Ciri utama Pelan Induk Perindustrian Sabah ialah pengwujudan kelompok perindustrian bagi kelapa sawit dan pemprosesan makanan untuk tujuan mendapatkan keuntungan ekonomi yang lebih tinggi.

Sebagai latar belakang, industri berasaskan agro termasuk tanaman makanan, tanaman industri, penanaman kayu, pengusahaan herba dan penternakan.

Sektor pertanian dijangka berkembang dengan kukuh dengan tanaman industri seperti kelapa sawit dan koko yang mendominasikan bidang pertanian. Dari segi perikanan, bekalan ikan laut Negeri adalah mencukupi, sementara itu penternakan ikan air tawar digalakkan dan dipromosikan secara aktif. Di kalangan sektor-sektor ini, cuma industri penternakan berkembang di tahap sederhana.

Walau bagaimanapun, Sabah pada ketika ini dapat mengeluarkan penternakan seperti ayam, itik dan khinzirnya sendiri tetapi terpaksa mengimport 50 peratus keperluan daging lembunya.

Dengan sumber alam semulajadi Sabah yang kaya, terutama sekali tanah, dan sumber lain seperti sumber marin, biodiversiti dan produk hutan bukan berasaskan kayu, terdapat banyak peluang bagi sektor swasta untuk berkecimpung dalam industri berasaskan agro di dalam lingkungan struktur ekonomi nilai tambah yang dipelbagaikan.

Kekayaan sumber alam akan membekalkan Sabah dengan bahan mentah yang berterusan bagi keperluan proses hiliran produk pertanian untuk mengeluarkan produk nilai tambah yang lebih tinggi.

Menyokongi teras pembangunan dalam mempromosikan industri berasaskan agro, Skim Tabung untuk Makanan dan Tabung untuk Perusahaan Kecil dan Sederhana menawarkan bantuan kewangan kepada usahawan yang layak dan berminat.

Di samping itu, Kerajaan Negeri sentiasa menerima idea untuk menubuhkan satu pusat (one-stop centre) pemungutan hasil secara borong, pembungkusan, pemprosesan, penyimpanan dan pemasaran produk pertanian serta produk siap yang lengkap dengan kawalan kualiti dan langkah keselamatan makanan.

Sehubungan ini, Institut Perusahaan Kecil dan Sederhana Sabah, IPKS, telah ditubuhkan untuk mempromosikan industri kecil dan sederhana dan pembangunan kemahiran usahawan.

Kerajaan mengiktiraf peranan penting sektor swasta dalam melengkapi usaha memperhebatkan sektor pertanian melalui semangat perkongsian pintar. Sektor swasta harus memainkan peranan proaktif dalam menerajui pembangunan industri berasaskan agro di Sabah dengan mengambil peluang potensi yang luas di dalam sektor ini dan merealisasikan peluang-peluang ekonomi ini kepada aktiviti perniagaan.

Berlandaskan ini, Institut Kajian Pembangunan (Sabah), IDS, dan Institut Perusahaan Kecil dan Sederhana Sabah, IPKS, telah menganjurkan bersama satu persidangan dua hari yang bertajuk Mempromosikan Koridor Perindustrian Agro di Wilayah Barat Daya Sabah: Cabaran dan Prospek. Ianya dibiayai oleh Yayasan Konrad Adenauer, Jerman dan berlangsung di sebuah hotel peranginan ternama di Kota Kinabalu pada 6-7 Disember 1999.

Objektif utama persidangan ini adalah untuk mempromosikan pembangunan industri berasaskan agro di Sabah; menyebar maklumat tentang insentif pelaburan dan peluang dalam industri berasaskan agro di Sabah; dan membincangkan serta mengumpul input tentang langkah-langkah perlu untuk menggalakkan penyertaan sektor swasta di dalam pembangunan koridor industri agro di wilayah Barat Daya Sabah.

Pembantu Menteri kepada Ketua Menteri Sabah, Datuk Abdul Rahim Ismail merasmikan persidangan tersebut. Dalam ucaptamanya, beliau berkata koridor industri agro yang dicadangkan meliputi Kota Kinabalu, Putatan, Penampang, Kinarut, Papar, Kimanis, Bongawan, Membakut, Beaufort, Weston, Sipitang dan Sindumin, satu wilayah terletak di sepanjang pantai berdampingan dengan kawasan pedalaman yang kaya dengan sumber semulajadi.

Wilayah tersebut mempunyai pelbagai potensi berkaitan dengan pertanian yang boleh dikembangkan dan mempunyai rangkaian prasarana serta kemudahan pengangkutan yang baik, tambah beliau. Namun demikian, beliau menegaskan bahawa pembangunan koridor perindustrian agro perlu dibuat melalui pendekatan holistik yang membabitkan usaha bersepadu dari sektor awam dan swasta bagi mengoptimumkan pengeluaran pertanian.

Bagi pihak Kerajaan Negeri, Datuk Abdul Rahim mengulangi bahawa Kerajaan akan meneruskan usaha memperbaiki inisiatif dasar yang ada sekarang serta memberi bantuan, antara lain, dari segi penyelidikan dan pembangunan (R&D), perkhidmatan perkembangan pertanian, insentif pelaburan, kemudahan pinjaman untuk meningkatkan pembangunan sektor pertanian di Sabah.

Terdahulu, Pengarah Eksekutif IDS, Dr. Mohd Yaakub Hj. Johari di dalam ucapan alu-aluannya berkata penubuhan koridor perindustrian agro adalah penting khususnya kepada Sabah memandangkan perkembangan pesat yang berlaku di wilayah AFTA, BIMP-EAGA dan APEC pastinya mewujudkan banyak peluang perniagaan dan pasaran yang lebih luas kepada produk kita.

Oleh itu, tambah beliau, Sabah tidak seharusnya menjadi penerima barangan dan perkhidmatan sahaja tetapi seharusnya menumpukan perhatian kepada pengeluaran produk nilai tambah yang berkualiti tinggi serta berdaya saing bagi keperluan domestik serta pasaran luar negeri.

Beliau mengatakan bahawa dengan menuju ke arah industri berasaskan agro yang dicarter dengan teratur ke arah perindustrian, Sabah boleh mengelak dari kejatuhan yang tidak diduga akibat daripada kepesatan perindustrian sebagaimana yang dialami oleh negara-negara maju disebabkan kelalaian dalam mengambilkira pentingnya bekalan makanan yang mencukupi.

Penceramah terkenal dari Semenanjung Malaysia dan Sabah telah membentangkan sebanyak 11 kertas kerja. Sesi awal memberi tumpuan kepada isu utama dasar dan halatuju masa depan dan memberikan gambaran tentang pembangunan berasaskan agro di Malaysia dengan rujukan khusus kepada wilayah Barat Daya Sabah.

Sesi selanjutnya menumpu kepada perbincangan isu penting dan cabaran yang berkaitan dengan tema persidangan serta mengenal pasti langkah-langkah untuk mempromosikan potensi pembangunan industri berasaskan agro di koridor Barat Daya Sabah.

Cadangan-cadangan utama yang disarankan pada persidangan tersebut adalah seperti berikut:

a. Untuk memberi tumpuan kepada pembangunan tanaman makanan agro dan buah-buahan tempatan seperti padi, sago, nenas dan makanan sitrus lain yang berkemungkinan berpotensi besar untuk dijadikan sebagai tanaman komersil secara besar-besaran;

b. Untuk mengambil peluang ke atas sumber tanah yang luas termasuk sawah padi terbiar untuk pembangunan projek-projek perindustrian berasaskan agro yang sesuai;

c. Untuk mempromosikan pelaburan pemprosesan hiliran berasaskan makanan dengan terdapatnya kawasan tanaman makanan yang luas yang mana ianya juga diusahakan secara mapan dengan tujuan agar dapat menjana produk nilai tambah;

d. Untuk mempergiatkan usaha dalam pelaksanaan perladangan bersepadu yang meliputi tanaman pertanian, penternakan, spesis kayu dan lain-lain spesis produk hutan;

e. Untuk meneliti kesesuaian ekonominya dalam memperkenalkan produk hutan bukan berasaskan kayu (NTFP) berskala komersil untuk melengkapi dan menambah inisiatif pertanian di koridor perindustrian berasaskan agro yang dicadangkan;

f. Untuk meningkatkan keupayaan pembangunan sumber tenaga manusia yang membabitkan penduduk tempatan di dalam kawasan wilayah Barat Daya melalui latihan dan latihan semula, memperbaiki faedah pekerjaan dan pengambilan buruh asing secara terpilih dan sistematik;

g. Keperluan untuk mewujudkan satu sistem pemasaran yang efisien melalui pembahagian dan penyebaran maklumat yang teratur, menyemai amalan pemasaran yang baik dan mempromosikan pemasaran terus di kalangan petani;

h. Kementerian Pembangunan Luar Bandar dan Keusahawanan mempromosikan secara aktif dan melaksanakan program pembangunan luar bandar dan keusahawanan di koridor Barat Daya;

i. Institusi penyelidikan dan pembangunan (R&D) seperti MARDI dan PORIM dicadangkan untuk memainkan peranan utama dalam menyebarkan hasil kajian saintifik, teknikal, ekonomi dan sosiologi mereka ke atas pengeluaran, penggunaan dan pemprosesan hasil pertanian kepada petani, ahli pertanian, usahawan dan pelabur atau pun yang berpotensi untuk melabur;

j. Garis Paduan dan maklumat berkenaan dengan pengkomersilan penyelidikan dan pembangunan (R&D) teknologi, standard perindustrian, paten dan lain-lain keperluan bagi industri berasaskan agro harus diperjelaskan dan dapat diperolehi oleh mereka yang terlibat atau bercadang untuk berkecimpung dalam perniagaan agro; dan

k. Petani dan usahawan yang terlibat dalam aktiviti pertanian termasuk mereka yang baru melibatkan diri digalakkan untuk mengambil peluang ke atas pelbagai kemudahan pinjaman kewangan yang ditawarkan oleh beberapa institusi kewangan dan bank.

Pada keseluruhannya, persidangan ini telah mencapai objektifnya melalui kualiti kertas kerja yang dibentangkan dan sambutan serta komen positif dari peserta persidangan. Lebih mustahak lagi ialah idea-idea yang dipersetujui dan pendekatan serta penyelesaian praktikal yang dikemukakan, pastinya dapat menyumbang ke arah pembangunan koridor perindustrian agro di dalam kawasan Barat Daya Sabah. - Linda Karlina Abd Karim & Michael Tsen

<Back to Top>

<Back to Main Page>


ologi mereka ke atas pengeluaran, penggunaan dan pemprosesan hasil pertanian kepada petani, ahli pertanian, usahawan dan pelabur atau pun yang berpotensi untuk melabur;

j. Garis Paduan dan maklumat berkenaan dengan pengkomersilan penyelidikan dan pembangunan (R&D) teknologi, standard perindustrian, paten dan lain-lain keperluan bagi industri berasaskan agro harus diperjelaskan dan dapat diperolehi oleh mereka yang terlibat atau bercadang untuk berkecimpung dalam perniagaan agro; dan

k. Petani dan usahawan yang terlibat dalam aktiviti pertanian termasuk mereka yang baru melibatkan diri digalakkan untuk mengambil peluang ke atas pelbagai kemudahan pinjaman kewangan yang ditawarkan oleh beberapa institusi kewangan dan bank.

Pada keseluruhannya, persidangan ini telah mencapai objektifnya melalui kualiti kertas kerja yang dibentangkan dan sambutan serta komen positif dari peserta persidangan. Lebih mustahak lagi ialah idea-idea yang dipersetujui dan pendekatan serta penyelesaian praktikal yang dikemukakan, pastinya dapat menyumbang ke arah pembangunan koridor perindustrian agro di dalam kawasan Barat Daya Sabah. - Linda Karlina Abd Karim & Michael Tsen

<Back to Top>

<Back to Main Page>